Sainte-thereseAu moment où la famille Martin arrive à Lisieux, la ville est réputée pour la beauté de ses maisons de bois à façades sculptées, décorées, pour sa cathédrale Saint Pierre du XIIème siècle, pour ses marchés. C’est une ville manufacturière, la plus importante du Calvados avec près de 300 entreprises. Elle compte environ 18 000 habitants en 1874. La crise textile de la fin du siècle va plonger Lisieux dans le marasme économique.

En 1944, la ville va être détruite à plus de 80 % par les bombardements du débarquement et par les incendies qui vont en découler. La cathédrale restera intacte, ainsi que la basilique et le carmel : les flammes s’arrêteront à ses portes.